Dic 112017

Ebay no ha muerto

Que sí, que me paso la vida hablando de Amazon. Tanto, que hasta Sistrix se ha dado cuenta:

Aunque no estoy aquí para hablar del post de Álvaro Pérez, que es el que más rankea. Estoy aquí para hablar de eBay.

Voy a decir algo en lo que  a lo mejor no habíais pensado últimamente: eBay sigue vivo. Y ojo, que cuando digo vivo me refiero a facturando y vivo de verdad, no como Elvis Presley o Myspace (bueno Elvis sigue facturando unos 30 millones anuales después de muerto).

¿Te acuerdas de eBay?

El viejo y bueno eBay… coetáneo del Windows 95 e Infovía que son prácticamente arqueología de Internet. Por aquel entonces nos conectábamos después de los ruiditos del router, no había tarifa plana y si llamaba la tía Mari Carmen se conectaba la conexión y te quedabas a medias de lo que fuera que estuvieses haciendo.

Por aquel entonces Jeff Bezzos todavía era un pringao (ahora es un pringao con 100.000 millones en el banco) y ni se había empezado a imaginar lo que sería el recién lanzado Amazon. El comercio electrónico era poco menos que una entelequia  y si buscabas la palabra entelequia en Altavista te salían sólo 70 resultados.

En aquella fase tan primigenia de Internet surgió eBay o, como se llamó hasta 1997, AuctionWeb. Muchas veces no le damos la importancia que ha tenido en la evolución de lo que son las cosas ahora mismo prácticamente a todos lo niveles este lanzamiento.

¿Qué era y qué sigue siendo eBay?

Para empezar era y es un marketplace. Cuando repasamos la lista, por algún motivo, hay quien lo suele obviar. Lo cierto es que la concepción original estaba fuera de lo que entendemos por marketplace canónico ya que no era ni B2C ni B2B.

Era un C2C en el que las transacciones se producían entre usuarios mucho antes de la existencia de Wallapops y Facebooks Marketplaces. Además contaba con un sistema de pujas para comprar los productos e incluso podríamos decir que tenía algo de red social.

De hecho, estaba bastante mejor parido que Wallapop a nivel de negocio. En eBay pagabas desde el día 1 y te cobraran por transacción y, además, pillaba cacho Paypal, que en esa época era propiedad de eBay (luego hubo un divorcio más sonado que el de los Brangelinas).

¿Cuánto representa eBay hoy en día?

¿Cómo es eBay ahora? ¿cómo ha sido su evolución? ¿ha sabido adaptarse a un contexto en el que la competencia crece y algunos players parecen dispuestos a comérselo todo al precio que sea?.

Te respondo con datos bastante demoledores. Resulta que cuando se hicieron públicos los resultados del último trimestre de lo que va de año (Q3) los datos dicen que han vendido un 8,5% más y se han ido a los 20,5K millones de dólares en ventas.

Todos creíamos muerto a eBay cuando se pegaron el hostiazo a nivel SEO del primer Panda. A los hechos me remito:

Pero se recuperaron de la hostia, y no solo en España.

En realidad, como puedes ver estamos hablando de cifras (como diría Rajoy) “verdaderamente notables” y lo mejor para ellos es que la tendencia es de crecimiento sostenido (estacionalidades al margen). De hecho haciendo una comparación YoY vemos que la cifra del Q3 de este año supera en un 9% a la del año pasado.

Y esto hablando de lo que llaman GMV (Gross Merchandise Volume) que si miramos la evolución de los números de compradores activos, la cosa no decae en absoluto. Durante este trimestre se alcanzó la espectacular cifra de 168 millones que es récord absoluto de todos los tiempos y un 5% más que en el periodo análogo del año anterior.

Cómo se ha adaptado eBay al mercado actual 

Pues en cierto modo contra su voluntad o, mejor dicho, la voluntad de sus usuarios que siempre han visto eBay como una propuesta radicalmente distinta a Amazon.

Hay un poco de bipolaridad en esto. Por una parte el comprador dice adorar el sistema de pujas entre usuarios mientras que, por otro lado, los datos dicen que el 81% de los productos vendidos son nuevos y no hay puja que valga porque se venden por el precio fijo (el 88% de las veces).

La idea original es muy buena, pero el negocio manda y si eBay no quiere que le pase lo mismo que a Elvis o a Myspace no le queda más remedio que adaptarse a lo que quiere el usuario (mucho antes que a lo que dice querer).

Esto les ha llevado a realizar determinadas modificaciones en su plataforma, especialmente en el modo en el que se presentan los resultados en el buscador. El mes pasado comenzó a agrupar los resultados por similitud de forma muy similar a la que utiliza Amazon (incluso añadiendo una buy box al más puritito estilo)

¿Qué va a pasar en el futuro?    

Siento decepcionaros si pensáis que soy pitoniso. De hecho todo esto me presenta más preguntas que respuestas así que abramos el debate.

La tendencia es claramente alcista: eBay vende más y tiene más usuarios que nunca. Por lo que se ve este crecimiento se sustenta en cambiar algunos de los cimientos de lo que le ha traído hasta aquí desde 1995. Entonces ¿creéis que esta “Amazonización” de eBay intentado atraer a las marcas puede ahuyentar a los usuarios old school de toda la vida? ¿intentar pelear a Amazon o Aliexpress con sus propias armas sería sostenible o se equivocan no intentando mantener y potenciar su ventaja diferencial competitiva?

En los comentarios os espero, pitonisos xD

 

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Dic 042017

Clouding: Probando hostings en cloud para eCommerce

Cómo ha cambiado el tema del hosting en los últimos años. A ver que no me estoy poniendo trascendental ni hago este comentario a la ligera.

Resulta que estaba buscando un hosting en cloud para una nueva historia de la que ya os hablaré. Al final te pasas la vida mirando alternativas y viendo que es lo que hay en el mercado.

Esto no quiere decir que estés descontento con lo que tienes pero cada cliente y cada proyecto tiene sus propias necesidades y hay que poder darle lo que necesita. Así es como llegué a clouding.io y así es como pensé en hacer este post (pero de eso hablaremos más adelante)

Cloud hosting en eCommerce

Antes de entrar en materia con Clouding me gustaría hacer una reflexión sobre lo conveniente que resulta el Cloud para alojar una tienda online.

Hace ya bastante tiempo que empezamos a encontrar una oferta cada vez mayor en este tipo de hostings. Lo realmente característico y marca la diferencia con un alojamiento “tradicional” es que el Cloud Hosting hace uso de servidores virtuales en lugar de las clásicas máquinas físicas metidas en el rack de un datacenter.

¿Cuáles son las ventajas del Cloud Hosting para tiendas?

En realidad tiene varias ventajas. La primera es una cuestión económica ya que estás pagando exclusivamente por los recursos que utilizas. No olvidemos que dimensionar un eCommerce puede ser un tanto complicado en un principio y podemos caer en la sobrecontratación de recursos (el hosting suele ser uno de esos costes fijos importantes si quieres hacer algo mínimamente interesante)

Si hablamos de dimensionar los proyectos damos con otra de las ventajas más interesantes del Cloud Hosting: la escalabilidad y la flexibilidad. Cuando metes la pata en tus cálculos iniciales o simplemente creces a un ritmo superior o inferior al que habías contemplado en un principio, te enfrentas a un problema que es muy complicado si tienes tu eCommerce alojado en un hosting tradicional: la escalabilidad. De acuerdo, evidentemente es posible, pero tiene muchas implicaciones técnicas que pueden darte dolores de cabeza y, en el peor de los casos, caídas y pérdida de tráfico que son muy mal vistas por los buscadores y frustran a los usuarios.

Sin embargo cuando se cuenta con un hosting en la nube es una operación que se soluciona con dos clicks, sin caídas, sin problemas y con una rapidez asombrosa.

A esto, además, hay que sumarle que desandar el camino es igual de fácil. Esto me interesa especialmente para un proyecto de nicho como en el que ando metido. En este caso hablamos de un negocio que tiene una estacionalidad muy marcada. Es ideal el hecho de poder ampliar los requerimientos cuando realmente lo necesito y redimensionar de una manera más conservadora cuando pasa el pico de actividad más fuerte (dinero que ahorra el cliente)

Ahora sí: os cuento por qué me mola Clouding

Como os decía andaba yo buscando una buena alternativa para esto y lo que más me preocupaba del hosting era encontrar un proveedor solvente y, especialmente, elástico.

Así es como llegué hasta la web de clouding.io. En un primer vistazo me pareció interesante y  flexible en cuanto al coste, los Servidores se facturan por horas, por lo que sólo pagas por lo que utilizas.

La cosa es que me cree una cuenta para ver que es lo que ofrecen y si están bien orientados en lo que se refiere a eCommerce.

Configurando el Server

La primera buena sensación la tuve con el interfaz de usuario. Resulta bastante sencillo crear un servidor nuevo. Lo primero es darle al botón azul y no es difícil porque tiene un tamaño considerable.

Crendo un dervidor en cloud para eCommerce

Toca ponerle un nombre y elegir las especificaciones. Antes de entrar en los parámetros en que se mueven los servidores, lo que ofrecen y hasta dónde llegan, destacaré algo que me dio buena espina. Directamente en el origen de disco te permite seleccionar Apps de CMS como Magento y Prestashop (en este caso es un servidor Linux). Parece evidente que han pensado en nosotros los tenderos.

Ahora sí, hablaremos de especificaciones y configuración. La mínima que viene por defecto sería sencillita: un servidor de 1 núcleo con 1 giga de memoria y un disco duro de estado sólido de 25 gigas.

Esto puede no ser suficiente para muchos proyectos pero no pasa nada, sólo tienes que jugar con los sliders. Yo le metí candela a tope para ver hasta dónde llega, el resultado es un bicho de 16 núcleos con 32 GB y un disco duro de 1900 GB.

Según vas trasteando con los deslizadores vas viendo en tiempo real el importe que te va a suponer al mes. De momento no me interesan los 1900 gigas de SSD, voy a probar con la configuración básica y ya iré subiendo.

La verdad es que lo ha creado a toda velocidad, vamos que en cuestión de un minuto ya tenía yo mi server montado con su IP y todo.

Back End del servicio

Más allá de un listado con todos los servidores de los que dispones -del que no voy a poner pantallazo porque tampoco aporta demasiado al post- podemos acceder a los ajustes de configuración de cada uno.

Sigue más o menos en la misma línea de sobriedad y funcionalidad. Cada cosa está porque tiene que estar. Bien organizado e intuitivo. Pongo captura:

Vista de Back End de Clouding

A la izquierda del todo tenemos el resumen de lo contratado, especificaciones e IPs. En la parte central acceso a los logs y a la consola y por último las aplicaciones del servidor que contemplan: el reinicio, apagado, encendido (cuando estaba apagado of course) y redimensión.

Como ves en el pantallazo, Clouding.io también ofrece servicio de copias de seguridad, los backups, donde se guardan todos los datos del Servidor, y los snapshots, que son muy útiles para temas como actualizaciones.

He querido hacer una prueba y ver cómo es de ágil en ese aspecto. He subido todos los parámetros y he procedido a reiniciar para que se apliquen los cambios.La verdad es que no ha tardado prácticamente nada.

En resumen: que me parece una opción interesante a tener en cuenta y que ya os contaré que tal va ese proyecto misterioso.

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