Amazon Merchant Transport Utility, ese desconocido

Este post va a resultar muy interesante para todos aquellos vendedores de Amazon. Especialmente porque habla de una herramienta que no es tan conocida, pero resulta tremendamente útil.

Nos lo cuenta un auténtico experto en el tema: Alejandro Orviz. Alejandro es un profesional con más 20 años de experiencia en el sector TIC y es el fundador y hombre orquesta de Blucó (Consultora integral de Marketplaces, certificada por Amazon, Aliexpress y Cdiscount).

Os dejamos con él para que os cuente en detalle todo sobre AMTU.

El Amazon Merchant Transport Utility (AMTU para los amigos) es una herramienta que Amazon pone a disposición de cualquier vendedor seller profesional y que te permitirá gestionar la integración de su stock y precios y sus pedidos entre Amazon y su ERP o Ecommerce de una forma “sencilla”.

Uno de los problemas que suelen tener la mayoría de las empresas cuando comienza a vender en Amazon es mantener actualizado su stock (sobre todo si vende en otros canales online) y gestionar los pedidos.

Las empresas suelen disponer de un ERP o un ecommerce (o los dos) y normalmente suelen ser los sistemas que disponen del stock y precios actualizados y donde se suele realizar la gestión de los pedidos. Cuando una empresa comienza a vender en Amazon tiene que duplicar la gestión en dos backends diferentes y en muchos casos sin integrar los datos.

Existen multitud de soluciones para esto, desde plugins que conectan un ecommerce con Amazon o herramientas como Shopping Feed o Lengow (entre otras) que te permiten este tipo de conexión.

Lo que es mucho menos conocido es que Amazon dispone de una herramienta llamada AMTU que te permite realizar esto de una forma “relativamente sencilla”. Hay que pensar que cuando una empresa desea conectar su ERP con cualquier otro sistema externo mediante API como sería en este caso con Amazon suele conllevar un desarrollo y lo que es peor un mantenimiento para toda la vida, cada vez que Amazon cambie la API hay que actualizar el desarrollo.

Así describe el propio Amazon al AMTU: “Amazon Merchant Transport Utility es una función diseñada para que el envío de archivos y la recepción de informes de Amazon resulten tan sencillos como arrastrar archivos y soltarlos en un directorio. Amazon Merchant Transport Utility se ejecuta automáticamente en segundo plano para subir los archivos de los directorios correspondientes a Amazon y mostrar los resultados de las subidas, También te permite obtener informes de tus pedidos de Amazon.

Básicamente, la comunicación con el AMTU consiste en dejarle en un servidor FTP los ficheros estándar de Amazon (en formato XML o texto) y éste los sube al propio Amazon para que se gestionen automáticamente.

Puedes subir por ejemplo ficheros de inventario o ficheros de stock y precio.

Y por otro lado el AMTU te dejará, a su vez, en el servidor FTP los ficheros de pedidos en formato txt.

Actualmente (al momento de escribir este post), te permite conectar las cuentas de los siguientes países:

  • España
  • Italia
  • Francia
  • Alemania
  • Reino Unido
  • Estados Unidos
  • Japón
  • Canadá
  • India

¿Cómo lo pongo en marcha?

Busca en la ayuda de Amazon Seller: Amazon Merchant Transport Utility y te saldrá la página para descargarlo y el manual de usuario.

A continuación debes instalar AMTU en un servidor (hay versión Windows como Linux) y disponer de un servidor FTP que es donde le indicarás al AMTU que te deje los archivos y donde tú se los dejarás a él.

El AMTU funciona con la API de Amazon por lo que tendrás que autorizar la aplicación (en la opción Gestionar Aplicaciones de Seller). Te lo indicará durante el proceso de instalación.

A continuación comenzará el asistente para que conectes tu cuenta.

Después debes indicar los minutos en que desees que el AMTU chequee el FTP en busca de nuevos ficheros y viceversa, cada cuanto tiempo quieres que mire si existe un nuevo informe.

A continuación debes realizar la conexión de tu AMTU con tu cuenta Amazon Seller. Pulsando en Generar ficha de autorización.

Y con esto tendrás tu AMTU instalado y configurado.

¿Cómo actualizo el stock y los precios?

Para esto debes descargarte una plantilla de Amazon Seller de “Precio y Cantidad” o un “Fichero de carga de inventario”.

La rellenas, la guardas en formato txt y la subes a la carpeta “outgoing” que se habrá generado en el FTP que hayas dispuesto. Unos minutos después el fichero se habrá procesado como si lo hubieras subido en la sección de “Subir fichero de inventario” de Amazon Seller.

Lo que se suele hacer en estos casos es hacer un pequeño desarrollo en el ERP para que genere un fichero de texto con el formato de Amazon y que te lo deje cada x tiempo en la carpeta indicada anteriormente en el FTP y de esta forma te aseguras que cada X horas el stock de tu cuenta está actualizado.

¿Cómo gestiono los pedidos?

Aquí tenemos dos tareas diferenciadas, por un lado descargar los informes de pedidos.

Todos los pedidos que se generen en la sección “Informes de pedidos” de Amazon seller (tanto los automáticos, los programados o los que saques manualmente) irán a parar a la carpeta “reports” del FTP de tu AMTU.

Por lo que será fácil preparar una rutina que descargue los ficheros nuevos cada x minutos/horas y que se importen a tu ERP.

Y finalmente, tenemos el proceso inverso. Una vez hemos gestionado los pedidos y tenemos el nº de tracking del envío debemos informar a Amazon.

Para esto descarga la plantilla del fichero de Confirmación de envíos, completala y déjala nuevamente en la carpeta del FTP “outgoing” para que el AMTU la procese.

¿Tiene algún coste el AMTU?

No, Amazon te permite descargarlo gratuitamente.

¿Qué limitaciones tiene?

La principal limitación es que no gestiona devoluciones. Es decir, aunque en Amazon existe un informe de devoluciones, aunque lo programes no se llega a descargar en AMTU.

Resumen

El AMTU es una herramienta relativamente sencilla para implementar de una forma rápida una integración entre tu ERP y Amazon. Te libera de hacer desarrollos a medida contra la API de Amazon y sobre todo el mantenimiento posterior de estos desarrollos.

Te permite una cómoda gestión de tu stock y precios, y de tus pedidos.

Lo malo que te obliga a tener un servidor propio con un ftp propio donde corra el AMTU y por supuesto, éste no puede fallar, ya que tus ventas dependen de ello.

Ahora llega el momento autobombo. Si esto te ha parecido complicado o montar tu propio servidor te parece demasiado lio, en Blucó disponemos de un servidor propio con AMTU y gestionando cientos de pedidos cada día. Podemos ayudarte a solucionar tus problemas de integración.

Acerca del autor

Miguel Nicolás O'Shea
CEO y Redactor en